Monthly Archives: novembre 2019

PRIME VISITE OCULISTICHE IN 5 G

Da 01health.it

Dalla collaborazione tra due istituti del Regno Unito e dall’impiego in campo medico delle ultime tecnologie delle telecomunicazioni, arriva uno dei primi esempi di “tele-visita” oftalmologica al mondo: l’esame a distanza di un occhio effettuato in streaming dal vivo usando uno smartphone 5G.

È stato il sistema di test di tele-oftalmologia sperimentato dall’Università di Strathclyde di Glasgow e dal NHS Forth Valleyscozzese a spianare la strada a questa prova pionieristica. Il sistema utilizza un feed video in diretta per collegare in modo sicuro medici, ottici e pazienti attraverso una combinazione di tecnologia di stampa 3D sviluppata a Strathclyde e la piattaforma di Video Consultation Attend Anywhere, finanziata dal governo scozzese.

Tale tecnologia in fase di test è stata sfruttata per consentire un tele-esame live utilizzando uno smartphone connesso via 5G collegato a una lampada a fessura portatile che emette un intenso fascio di luce, per fornire un’immagine dal vivo di un occhio.

Il dott. Mario Giardini e il dott. Iain Livingstone con parte dell’apparecchiatura utilizzata nelle consultazioni virtuali

L’esame è stato trasmesso in streaming in diretta dal consulente oftalmologo del NHS Forth Valley Iain Livingstone, durante una conferenza tenutasi alla fine di settembre a Edimburgo, dal direttore dell’innovazione digitale al Moorfields Eye Hospital di Londra, Peter Thomas, che ha usato un’immagine del proprio occhio.

Il dott. Livingstone, ha reso noto il team dell’Università di Strathclyde, è stato in grado di eseguire un esame virtuale, mostrando che un’immagine di qualità abbastanza elevata potrebbe essere trasmessa in tempo reale, aprendo le porte a grandi potenzialità per la telemedicina in futuro.

Il tele-esame ha sfruttato la nuova rete 5G di Londra ed Edimburgo e ha permesso una consulenza completa senza la necessità di una clinica. Il test mette in evidenza come l’emergere della tecnologia 5G possa offrire ampie opportunità per la medicina e l’assistenza sanitaria.

Secondo il Dott. Mario Giardini del Dipartimento di Ingegneria Biomedica dell’Università di Strathclyde, la qualità delle telecomunicazioni di ultima generazione ora consente la trasmissione di immagini molto dettagliate e la telemedicina potrebbe raggiungere presto la stessa chiarezza delle consultazioni di persona, collegando aree remote ai medici e promuovendo l’eguaglianza nell’accesso all’assistenza sanitaria.

LA LUCE BLU ACCELLERA L’INVECCHIAMENTO

La luce blu emanata dai dispositivi elettronici come pc, tablet e smartphone oltre a condizionare la qualità del sonno e a provocare danni alla retina, accelera il processo di invecchiamento della pelle.

Lo conferma una nuova ricerca condotta dall’Oregon State University. L’esposizione prolungata agli schermi dei pc, tablet ma anche dei cellulari accelerano l’invecchiamento cellulare.

La luce blu emanata da questi dispositivi influisce sulla qualità della pelle del viso, anche se si indossano gli occhiali anti luce blu. A sostenerlo è una nuova ricerca dell’Oregon State University. La sperimentazione è stata fatta solo sul modello animale. Il team ha esposto dei moscerini a cicli giornalieri di 12 ore di luce blu e 12 ore di oscurità. Ne è risultato che a causa dell’esposizione costante alla luce blu erano meni longevi. In particolare i moscerini presentavano danni alle cellule della retina retiniche e ai neuroni cerebrali. La loro capacità di movimento risultava anche ridotta notevolmente. Tutto ciò avveniva anche quando la luce blu non colpiva gli occhi.

La luce blu dei dispositivi elettronici è in grado di influenzare la qualità della vista e del funzionamento del nostro cervello. Gli esperti consigliano di limitare considerevolmente l’esposizione a questi dispositivi elettronici, soprattutto nelle ore che precedono il sonno. Questi dispositivi quando sono accesi, emettono una luce blu. È la stessa che dice al nostro cervello che dobbiamo svegliarci perché è mattina.

Secondo una ricerca della National Sleep Foundation americana la luce blu rallenta il rilascio di melatonina, l’ormone del sonno, più di qualsiasi altro tipo di fonte luminosa. Molti modelli di cellulari dispongono del profilo serale. Grazie ad esso lo schermo cambia e vira verso tonalità più calde, in modo da filtrare la luce blu. Lo stesso accade per alcuni monitor di computer e tablet. Non si riesce però a bloccare tutte le radiazioni. In molti scelgono occhiali da vista capaci di filtrare le radiazioni. Esistono anche pellicole da applicare ai display che hanno la stessa funzione.

Da “il giornale”

PRESTO UN NUOVO VACCINO CONTRO LA TUBERCOLOSI

I ricercatori hanno annunciato un nuovo trattamento “rivoluzionario” per la tubercolosi che potrebbe avere effetti sorprendenti sulla diffusione della tubercolosi (TB). Il vaccino fornirebbe una protezione a lungo termine contro la malattia che uccide ancora 1,5 milioni di persone ogni anno.

Esistono già  altri tipi di vaccinazioni antitubercolari che tuttavia non  si sono dimostrate molto efficaci. Il mondo assiste alla comparsa di migliaia di nuovi casi ogni anno e molti di questi sono resistenti a più trattamenti. Negli ultimi anni questa malattia è diventata più pericolosa e si sta diffondendo.

Il team  mondiale di ricercatori  ha come ambizioso obiettivo quello di trovare un vaccino  antitubercolare in grado di aiutare le comunità di tutto il mondo, in particolare quelli con alti tassi di malattia. Il nuovo vaccino, composto da proteine ​​dei micobatteri in grado di innescare una risposta immunitaria, è stato presentato in occasione del vertice mondiale pneumologico nella città di Hyderabad, nell’India meridionale.

Perché questo vaccini è speciale?

Questo nuovo vaccino ha già dimostrato di essere efficace nel trattamento dei pazienti affetti da tubercolosi, ma mostra anche  la capacità di indurre una protezione naturale.

David Lewinsohn, un esperto di tubercolosi, ha detto alla BBC che il nuovo  vaccino era un “vero punto di svolta”.

“Ciò che è veramente notevole è che è stato efficace anche negli adulti che erano già stati infettati da Mycobacterium tuberculosis che è l’agente causale della tubercolosi”, ha detto.

Continua spiegando come la maggior parte delle persone affette da tubercolosi da Mycobaterium non sviluppa la tubercolosi, i ricercatori ritengono quindi che l’infezione conferisca un grado di protezione. Questa intuizione  è straordinaria, poiché il nuovo vaccino “ha dimostrato di migliorare questa immunità naturale”.

La strada davanti

Il vaccino ha già superato una serie di test clinici, ma ci sono ancora alcuni test  da completare prima che possa essere ufficialmente approvato . È stato intanto testato su oltre 3.500 adulti nelle regioni endemiche della TB del Sudafrica, del Kenya e dello Zambia.

“Supponendo che vengano confermati i dati fino ad ora raggiunti, il che sembra probabile, questo vaccino ha il potenziale per rivoluzionare il trattamento della tubercolosi”, ha affermato Lewinsohn.

Il dottor Lewinsohn stima che se tutto procederà per il meglio , il vaccino dovrebbe raggiungere i pazienti entro il 2028. Si tenga conto che , questo vaccino è già in fase di studio  da molto tempo; la ditta farmaceutica GlaxoSmithKline (GSK) sta lavorando  sul vaccino contro la tubercolosi da quasi 20 anni.

I test sui trattamenti antitubercolari non sono facili come per altri vaccini, secondo un articolo della BBC. I ricercatori affermano che il vaccino deve mostrare efficacia negli animali (come topi, cavie e primati non umani) per poter proseguire il suo iter . Ma il più delle volte, “i modelli animali spesso non riflettono ciò che vorremmo vedere in un vaccino efficace”.

Ad esempio, nel topo, la tubercolosi tende ad essere una “malattia indolente” e i ricercatori potrebbero definire il successo come una riduzione di circa 10 volte del numero di batteri nel polmone.

Mentre questo è incoraggiante per un topo non lo può essere per un bambino umano.  Avere un decimo di quella concentrazione di batteri significa avere ancora  la TBC

La situazione attuale

Solo nell’ultimo anno, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), nel mondo si sono ammalati di TB circa 10 milioni di persone. E la tubercolosi assume molte forme: latente, attiva, resistente ai farmaci e altre.

Quasi un quarto dell’intera popolazione mondiale ha un’infezione da TB latente. Ciò significa che queste persone trasportano i micobatteri in una forma inattiva, non sono malati e non trasmettono la malattia ad altri. Quelli con tubercolosi latente hanno un rischio dal 5 al 10 percento di sviluppare tubercolosi attiva durante la loro vita.

Tuttavia, la malattia è molto grave e, se non trattata, può essere fatale. A causa del suo segno mortale e della sua prevalenza globale, l’OMS mira a ridurre il numero di nuovi casi di tubercolosi del 90 percento e il numero di decessi per tubercolosi del 95 percento tra il 2015 e il 2035. Speriamo che il nuovo vaccino possa aiutare in questo senso.

La prevalenza della tubercolosi è più alta nei seguenti otto paesi che rappresentano i due terzi dei casi di tubercolosi globale: India (27 per cento ), Cina (9 per cento ), Indonesia ( 8 per cento ), Filippine (6 per cento), Pakistan (6 per cento ), Nigeria (4 per cento ), Bangladesh (4 per cento ) e Sudafrica (3 per cento ).

L’India è maggiormente gravata dalla malattia con oltre tre milioni di nuovi casi ogni anno. Circa 100.000 di questi casi sono resistenti a più farmaci, secondo l’OMS. La malattia uccide 400.000 indiani ogni anno e costa al governo circa $ 24 miliardi all’anno.

“Non possiamo eliminare la tubercolosi a livello globale se non la sradichiamo dall India”, ha affermato Jamhoih Tonsing, direttore dell’ufficio dell’Unione internazionale contro la tubercolosi e le malattie polmonari a Delhi.

Altre info su TBC

L’articolo della BBC fornisce i seguenti dati sulla malattia e sui suoi effetti su individui e comunità:

La tubercolosi è un’infezione batterica diffusa attraverso l’inalazione di goccioline dalle tosse o dagli starnuti di una persona infetta.
Colpisce principalmente i polmoni, ma possono essere interessate altre parti del corpo come organi addominali, ossa e sistema nervoso.
I sintomi più comuni della tubercolosi sono tosse persistente per più di tre settimane, perdita di peso inspiegabile, febbre e sudorazione notturna.
La tubercolosi è difficile da contrarre e per ammalarsi devi trascorrere molte ore a stretto contatto con una persona infetta.
La tubercolosi può essere fatale se non trattata, ma può essere curata se trattata con gli antibiotici giusti per almeno sei mesi.
L’attuale vaccino BCG Jab offre protezione contro la tubercolosi ed è raccomandato per neonati, bambini e adulti di età inferiore ai 35 anni che sono a rischio di contrarre la tubercolosi.
I gruppi a rischio comprendono bambini che vivono in aree con alti tassi di tubercolosi e persone con familiari stretti da paesi con alti tassi di tubercolosi.
La tubercolosi è  una preoccupazione per la salute pubblica da generazioni, e nonostante ora ci sono più trattamenti e vaccini di quanti ce ne fossero un secolo fa, la malattia contagia ancora migliaia di persone ogni anno. Con l’imminente vaccino, i ricercatori sperano che i tassi globali di  infezione tubercolare possano essere abbattuti per sempre

Liberamente tradotto da dott Alessandro Guerri medico specialista in medicina del  lavoro

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